Meditech Solution

อุปกรณ์ขาเทียมรุ่นใหม่สำหรับผู้ป่วยอัมพาต

ก่อนหน้านี้ ผู้ที่เป็นอัมพาตตั้งแต่เอวลงไปไม่เคยมีทางเลือกอื่นนอกจากนั่งรถเข็นเท่านั้น ซึ่งถือว่ามีข้อจำกัดในการใช้ชีวิตพอควร แต่ในปัจจุบันนี้ นักวิจัยที่เบิร์กลีย์ กำลังพัฒนาโครงขาเทียมรุ่นใหม่ ที่ทำให้ผู้ป่วยเคลื่อนไหวไปได้มากกว่านั้น ศูนย์วิจัยหุ่นยนต์และวิศวกรรมมนุษย์ มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ สหรัฐอเมริกา นำโดยศาสตราจารย์โฮมายูน คาเซรูนี ได้ทุ่มเทค้นคว้าวิจัยมามากกว่าสิบปีเพื่อสร้างโครงขาเทียมหุ่นยนต์ หรือ robotic exoskeleton ที่ช่วยให้ผู้ป่วยที่ไม่สามารถเดินได้กลับมาเดินได้อีกครั้งโครงขาเทียมรุ่นใหม่นี้มีลักษณะพิเศษคือเบาและทำให้เคลื่อนไหวได้กระฉับกระเฉงมากขึ้น เพิ่งจะได้รับการเปิดตัวไปเมื่อเร็ว ๆ นี้ในชื่อ The Phoenixโครงขาเทียม The Phoenix นี้มีน้ำหนักเบา มีมอเตอร์เพียงแค่ 2 ตัวติดอยู่ที่สะโพก สามารถควบคุมความตึงได้โดยจะทำให้ตึงมากขึ้นเมื่อผู้ใส่ยืน และจะแกว่งได้อย่างอิสระเมื่อผู้ใส่กำลังเดิน ผู้ใช้สามารถควบคุมการเคลื่อนไหวของขาแต่ละข้างและเดินได้ด้วยความเร็ว 1.1 ไมล์ต่อชั่วโมงเพียงแค่กดปุ่มที่ติดมากับไม้ค้ำ ส่วนแบตเตอรีนั้นอยู่ได้นานถึง 8 ชั่วโมงซึ่งบรรจุอยู่ที่กระเป๋าสะพายหลัง"เราไม่มีทางรักษาโรคนี้ได้ เราไม่ได้เยียวยาอาการบาดเจ็บ แต่สิ่งที่เราทำคือเราป้องกันไม่ให้มีการบาดเจ็บซ้ำเนื่องจากการนั่ง เครื่องนี้จะทำให้คุณภาพชีวิตดีขึ้น" ศาสตราจารย์คาเซรูนีกล่าวศาสตราจารย์คาเซรูนีและทีมงานได้วิจัยและพัฒนาโครงขาเทียมนี้มาหลายปี โดยงานวิจัยสาขานี้เริ่มตั้งแต่ปี 2000 จากโครงการ DARPA ของกระทรวงกลาโหม สหรัฐอเมริกา โดยเป้าหมายแรกนั้นต้องการจะช่วยให้คนถือของหนัก ๆ ได้นานขึ้น แต่ในตอนนั้น ศาสตราจารย์คาเซรูนีมองว่าน่าจะเอาโครงขาเทียมนี้มาใช้ในทางการแพทย์ได้ด้วย เช่น อาจจะนำมาใช้เป็นทางเลือกอีกทางหนึ่งนอกจากนั่งรถเข็นสำหรับผู้พิการที่เดินไม่ได้ทีมวิจัยจึงได้ลงมือพัฒนาอุปกรณ์ใหม่เพื่อช่วยให้คนกลับมาเคลื่อนไหวได้สะดวกอีกครั้ง จนกระทั่งในปี 2011 ก็ได้พัฒนาโครงขาเทียมที่ช่วยให้ผู้ป่วยอัมพาตครึ่งล่างที่เป็นประชาชนชาวเบิร์กลีย์กลับมาเดินเพื่อขึ้นไปรับปริญญาบัตรบนเวทีได้และเป้าหมายในอนาคตของงานวิจัยสายนี้คือการสร้างอุปกรณ์ที่มีความแม่นยำสูง ไม่แพงและใช้ในชีวิตประจำวันได้จริงปัจจุบัน The Phoenix เป็นโครงขาเทียมที่เบาและเคลื่อนไหวได้ดีที่สุดในตลาด สามารถปรับให้เข้ากับน้ำหนักตัว ความสูง ความยาวขาของผู้ป่วยได้ และแม้ปัจจุบันจะยังมีราคาสูงมากถึง 40,000 ดอลลาร์สหรัฐ แต่ก็ยังถือว่าถูกกว่าของรายอื่น ๆ ในท้องตลาดถึงครึ่งต่อครึ่ง

ที่มา: University of California, Berkeley. (2016, February 4). A new-generation exoskeleton helps the paralyzed to walk. ScienceDaily. Retrieved February 7, 2016 from www.sciencedaily.com/releases/2016/02/160204151624.htm
แปล:http://www.vcharkarn.com/